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Traumatisme sexuel

Apprendre à vivre au présent et laisser le passé au passé…

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Se reconstruire…

…à la suite d’un viol et d’un traumatisme sexuel

Écrit par 7 Millions de mousquetaires

Les séquelles du viol et des traumatismes sexuels

La violence sexuelle est extrêmement répandue dans notre société. Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), près d’une femme sur cinq aux États-Unis est violée ou agressée sexuellement à un moment de sa vie, souvent par une personne de confiance et qu’elle connaît. Dans certains pays d’Asie, d’Afrique et du Moyen-Orient, ce chiffre est encore plus élevé. Et les agressions sexuelles ne se limitent pas aux femmes ; de nombreux hommes et garçons souffrent de viol et de traumatismes sexuels chaque année.

Peu importe l’âge ou le sexe, les conséquences de la violence sexuelle vont bien au-delà des blessures physiques. Le traumatisme d’être violée ou agressée sexuellement peut être bouleversant, vous laissant avec la peur, la honte et seul ou en proie à des cauchemars, des flash-back et autres souvenirs déplaisants. Le monde ne se perçoit plus comme un endroit sûr. Vous ne faites plus confiance aux autres. Vous n’avez même plus confiance en vous-même. Vous pouvez remettre en question votre jugement, votre estime de soi et même votre santé mentale. Vous pouvez vous sentir responsable de ce qui s’est passé ou croire que vous êtes « sale » ou bien « des endommagés ». Les relations sont vues comme dangereuse et l’intimité quasi impossible. Et en plus de cela, comme beaucoup de survivants de viol, vous pouvez avoir des problèmes de stress post-traumatique, d’anxiété et de dépression.

Il est important de vous rappeler que vous vivez une réaction normale au traumatisme. Vos sentiments d’impuissance, de honte, de déficience et d’autoblâme sont des symptômes et non la réalité. Quelle que soit la difficulté que cela puisse sembler, ces conseils et techniques vous permettront de faire face à ce qui s’est passé, de retrouver votre sens de la sécurité et de la confiance et d’apprendre à guérir et à progresser dans votre vie.

Étape 1 : expliquez ce qui vous est arrivé

Il peut être extrêmement difficile d’admettre que vous avez été violée ou agressée sexuellement. Il y a un stigmate rattaché. Cela peut vous faire sentir sale et faible. Vous pouvez également avoir peur de la réaction des autres. Vous jugeront-ils ? Vous regarderont-ils différemment ? Il semble plus facile de minimiser ce qui s’est passé ou de garder le secret. Mais lorsque vous restez silencieux, vous vous refusez de l’aide et renforcez votre statut de victime.

Contactez quelqu’un en qui vous avez confiance. Il est courant de penser que si vous ne parlez pas de votre viol, cela ne s’est par vraiment produit. Mais vous ne pouvez pas guérir quand vous évitez la vérité. Et se cacher ne fait qu’ajouter aux sentiments de honte. Aussi effrayant qu’il soit e s’ouvrir, cela vous libérera. Cependant, il est important d’être sélectif quant à qui vous le dites, surtout au début. Votre meilleur pari est quelqu’un qui sera favorable, empathique et calme. Si vous n’avez pas quelqu’un en qui vous avez confiance, parlez-en à un thérapeute ou appelez le numéro d’urgence en cas de viol.

Défiez votre sentiment d’impuissance et d’isolement. Un traumatisme vous laisse impuissant et vulnérable. Il est important de vous rappeler que vous avez des forces et des habiletés d’adaptation qui vous permettront de traverser des moments difficiles. L’un des meilleurs moyens de récupérer votre sens du pouvoir consiste à aider les autres : donnez de votre temps, donnez votre sang, contactez un ami dans le besoin ou faites un don à votre organisme de bienfaisance préféré.

Envisagez de vous joindre à un groupe de soutien pour d’autres victimes de viol ou d’agression sexuelle. Les groupes de soutien peuvent vous aider à vous sentir moins isolé et seul. Ils fournissent également des informations précieuses sur la façon de gérer les symptômes et de travailler au rétablissement. Si vous ne trouvez pas de groupe de soutien dans votre région, cherchez un groupe en ligne.

Étape 2 : faire face aux sentiments de culpabilité et de honte

Même si vous comprenez intellectuellement que vous n’êtes pas à blâmer pour le viol ou les agressions sexuelles, vous pouvez tout de même lutter avec un sentiment de culpabilité ou de honte. Ces sentiments peuvent faire surface immédiatement après l’agression ou survenir des années après l’attaque. Mais si vous reconnaissez la vérité sur ce qui s’est passé, il sera plus facile d’accepter pleinement que vous n’êtes pas responsable. Vous ne vous êtes pas fait attaquer volontairement et vous n’avez aucune honte à avoir.

Étape 3 : Préparez-vous aux flash-back et aux souvenirs bouleversants

Lorsque vous vivez une situation stressante, votre corps passe temporairement en mode « combat ou fuite ». Lorsque la menace est passée, votre corps se calme. Cependant, des expériences traumatisantes telles que le viol peuvent entraîner un blocage du système nerveux en état d’alerte élevée. Vous êtes hyper sensible aux moindres stimuli. C’est le cas de nombreuses victimes de viol. Les flash-back, les cauchemars et les souvenirs intrusifs sont extrêmement courants, en particulier au cours des premiers mois suivant l’agression. Si votre système nerveux reste « bloqué » à long terme et que vous développez un trouble de stress post-traumatique (TSPT), ils peuvent durer beaucoup plus longtemps.

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Étape 4 : reconnectez-vous à votre corps et à vos sentiments

Comme votre système nerveux est dans un état d’hypersensibilité à la suite d’un viol ou d’une agression, vous pouvez commencer à vous engourdir ou à éviter toute association avec le traumatisme. Mais vous ne pouvez pas sélectivement engourdir vos sentiments. Lorsque vous arrêtez les sensations désagréables, vous mettez également fin à votre conscience de soi et à votre capacité de joie. Vous finissez par être déconnecté à la fois émotionnellement et physiquement — existant, mais pas complètement vivant.

Pour récupérer après un viol, vous devez vous reconnecter à votre corps et à vos sentiments.

Il est effrayant de retrouver votre corps et vos sentiments après un traumatisme sexuel. À bien des égards, le viol fait de votre corps l’ennemi, ce qui a été violé et contaminé — quelque chose que vous pouvez haïr ou vouloir ignorer. C’est aussi effrayant de faire face aux sentiments intenses associés à l’agression. Mais si le processus de reconnexion peut sembler menaçant, ce n’est pas vraiment dangereux. Les sentiments, bien que puissants, ne sont pas la réalité. Ils ne vous blesseront pas et ne vous rendront pas fou. Le véritable danger pour votre santé physique et mentale vient du fait de les éviter.

Étape 5 : Restez connecté

Il est courant de se sentir isolé et déconnecté des autres à la suite d’une agression sexuelle. Vous pourriez être tenté de vous retirer de vos activités sociales et de celles de vos proches. Mais il est important de rester connecté à la vie et aux personnes qui s’intéressent à vous. Le soutien d’autres personnes est essentiel à votre rétablissement. Mais rappelez-vous que le soutien ne signifie pas que vous devez toujours parler ou vous attarder sur ce qui s’est passé. S’amuser et rire avec des gens qui se soucient de vous peuvent être tout aussi bénéfiques.

Participez à des activités sociales, même si vous n’en avez pas envie. Faites des choses « normales » avec d’autres personnes, des choses qui n’ont rien à voir avec le traumatisme sexuel.

Reconnecter avec de vieux amis. Si vous vous êtes retiré de relations qui étaient autrefois importantes pour vous, essayez de vous reconnecter.

Se faire de nouveaux amis. Si vous vivez seul ou loin de votre famille et de vos amis, essayez de vous rapprocher et de vous faire de nouveaux amis. Participez à un cours ou rejoignez un club pour rencontrer des personnes partageant les mêmes intérêts, établissez des liens avec une association d’anciens élèves ou contactez des voisins ou des collègues de travail.

Étape 6 : prenez soin de vous

La guérison d’un traumatisme sexuel est un processus progressif et continu. Cela ne se produit pas du jour au lendemain et les souvenirs du traumatisme ne disparaissent jamais complètement. Cela peut rendre la vie difficile parfois. Mais vous pouvez prendre de nombreuses mesures pour faire face aux symptômes résiduels et réduire votre anxiété et votre peur.

Prenez le temps de vous reposer et de rétablir l’équilibre de votre corps. Cela signifie prendre une pause quand vous êtes fatigué et éviter la tentation de vous perdre en vous lançant dans des activités. Évitez de faire quelque chose de façon compulsive, y compris de travailler. Si vous avez du mal à vous détendre et à baisser la garde, vous pourrez bénéficier de techniques de relaxation telles que la méditation et le yoga.

Soyez intelligent sur la consommation de médias. Évitez de regarder tout programme susceptible de déclencher de mauvais souvenirs ou des flash-back. Cela inclut des choses évidentes telles que des reportages sur la violence sexuelle et des émissions de télévision et des films à caractère sexuel. Mais vous voudrez peut-être aussi éviter temporairement tout ce qui est trop stimulant, y compris les médias sociaux.

Prends soin de toi physiquement. Il est toujours important de bien manger, de faire de l’exercice régulièrement et de dormir suffisamment, mais plus encore lorsque vous guérissez d’un traumatisme. L’exercice en particulier peut apaiser votre système nerveux traumatisé, soulager le stress et vous aider à vous sentir plus puissant et à mieux contrôler votre corps.

Évitez l’alcool et les drogues. Évitez la tentation de vous soigner avec de l’alcool ou des drogues. La toxicomanie aggrave de nombreux symptômes traumatiques, y compris l’engourdissement émotionnel, l’isolement social, la colère et la dépression. Cela interfère également avec le traitement et peut contribuer à des problèmes à la maison et dans vos relations.

Auteurs : Melinda Smith, M.A. et Jeanne Segal, Ph. D. dernière mise à jour : octobre 2019.

Source : https://www.helpguide.org/

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Christophe Tessier

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